Qu’est-ce que la ménopause?

Littéralement, ce terme signifie “interruption des menstruations”.
La ménopause s’installe progressivement, au fur et à mesure de la prise d’âge. La ménopause survient progressivement et est en fait une dénomination recouvrant 3 phases :

Périmenopause

  • La périménopause correspond à la phase de transition vers la ménopause proprement dite. Elle débute lorsque les ovaires ne produisent plus l’ hormone « œstrogène » de façon régulière.
  • Ce dérèglement hormonal naturel commence généralement vers 48 ans.

Ménopause

  • La ménopause au sens strict est la période de 12 mois qui commence après la survenue des dernières menstruations.
  • La ménopause se présente vers l’âge de 51 ans.

Postménopause

  • On parle de postménopause à partir d’un an après la survenue des dernières menstruations : cette postménopause s’étend tout le restant de la vie.
  • Cependant, le corps retrouve progressivement un nouvel équilibre hormonal. Ainsi, la plupart des symptômes désagréables de la ménopause disparaissent généralement.

Les règles deviennent irrégulières

La baisse d’activité des ovaires va de pair avec la diminution de la production d’œstrogène. Par conséquent, durant la périménopause, l’ovulation n’a plus lieu systématiquement tous les mois. Petit à petit, les menstruations deviennent plus irrégulières : elles deviennent plus abondantes ou plus légères, durent plus ou moins longtemps.

Les fluctuations hormonales peuvent provoquer des symptômes désagréables

Durant la périménopause, les taux d’hormones fluctuent considérablement.

  • Pendant cette période, les taux d’oestrogènes peuvent augmenter, ce qui peut provoquer une sensation de ballonnement et des douleurs mammaires
  • Ensuite, les taux d’oestrogènes peuvent de nouveau brusquement chuter, ce qui peut provoquer des bouffées de chaleur ou des sueurs nocturnes
  • Les femmes atteignent la périménopause vers l’âge de 48 ans en moyenne. Cette période dure environ 3 ans.

Ménopause

D’un point de vue strictement médical il faut en effet analyser une période de 12 mois afin de pouvoir constater que l’activité des ovaires s’est finalement arrêtée. Après une période de 12 mois sans menstruations, on peut déterminer avec certitude que vous êtes dans la ménopause.

La réserve ovarienne est alors épuisée, excluant toute possibilité de grossesse.

  • Désormais, la production hormonale des ovaires s’est arrêtée. Afin de rétablir l’équilibre, d’autres organes endossent peu à peu cette tâche.
  • Cependant, cette transition ne se fait pas du jour au lendemain. En général, cette phase dure environ 4 ans.
  • Pendant cette période, il se peut donc que vous souffriez toujours de symptômes tels que  bouffées de chaleur et sueurs nocturnes. Certaines femmes peuvent même en souffrir plus longtemps.

Evolution du niveau d’œstrogènes

La ménopause débute lorsque les ovaires ne produisent plus l’hormone œstrogène de façon régulière.

Evolution du niveau d'œstrogènes

Prémenopause

Période de fertilité

  • Menstruations régulières
  • Cycle hormonal normal

Périménopause

Transition progressive vers la ménopause

  • Menstruations irrégulières
  • Fluctuations de la production d’œstrogènes

Ménopause et postménopause

Arrêt des menstruations

  • Arrêt complet de la production ovarienne d’œstrogènes
  • L’organisme recherche un nouvel équilibre

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Cindy, consultante
en ménopause.