Wat is de menopauze?

De term wil letterlijk zeggen “het stilvallen van de menstruatie”.
De menopauze komt geleidelijk tot stand en is eigenlijk de overkoepelende benaming van 3 fasen:

Perimenopauze

Perimenopauze

  • De perimenopauze vormt de overgang naar de uiteindelijke menopauze. Ze begint wanneer je eierstokken niet langer regelmatig het hormoon “oestrogeen” aanmaken.
  • Deze natuurlijke ontregeling van je hormonen begint meestal rond 48 jaar.
Menopauze

Menopauze

  • De menopauze is strikt genomen de periode van 12 maanden die begint na de laatste menstruatie.
  • Dat gebeurt gewoonlijk rond je 51 jaar.
Postmenopauze

Postmenopauze

  • Vanaf één jaar na je laatste menstruatie spreekt men van postmenopauze: die duurt de rest van je leven.
  • Je lichaam vindt echter geleidelijk aan een nieuw hormonaal evenwicht. Zo verdwijnen meestal ook de vervelende menopauzesymptomen.

Je maandstonden worden onregelmatiger

Doordat de activiteit van je eierstokken begint af te nemen, vermindert ook je productie van oestrogeen. Bijgevolg is er tijdens de perimenopauze niet meer elke maand een eisprong. Je menstruatie wordt geleidelijk aan ook onregelmatiger: ze wordt heviger of juist minder, korter of langer.

Hormoonschommelingen kunnen vervelende symptomen veroorzaken

Tijdens de perimenopauze schommelt je hormoongehalte behoorlijk. De ene keer kunnen de oestrogenen ineens toenemen en heb je last van een opgeblazen gevoel en pijnlijke borsten.

Maar de andere keer kan het aantal oestrogenen plotseling weer afnemen: je krijgt dan opvliegers of nachtelijk zweten. Je kan tijdens zo’n periode ook vaak af te rekenen hebben met stemmingswisselingen.

Gemiddeld zijn vrouwen circa 48 jaar oud als ze de perimenopauze bereiken. Deze periode duurt ongeveer 3 jaar.

 

Menopauze

Medisch gezien worden immers 12 maanden genomen als periode om vast te stellen dat de activiteit van de eierstokken finaal gestopt is. Na 12 maanden zonder menstruatie kan er dan met zekerheid vastgesteld worden dat je in de menopauze bent.

 

 

Je voorraad eicellen is dan helemaal uitgeput en je kan dus ook niet langer zwanger worden

De productie van hormonen in je eierstokken is nu immers stilgevallen. Om het evenwicht te herstellen nemen andere organen die taak nu geleidelijk over.

Dat gebeurt echter niet van de ene op de andere dag. Doorgaans duurt dat zo’n 4 jaar.

Gedurende die periode kan je dus wel nog last hebben van symptomen zoals opvliegers en nachtelijk zweten. Sommige vrouwen blijven daar zelfs langer last van hebben.

Evolutie van het oestrogeenniveau

De menopauze begint wanneer je eierstokken niet langer regelmatig het hormoon oestrogeen aanmaken.

Evolutie van het oestrogeenniveau

Premenopauze

Je vruchtbare periode

  • Je menstruatie is regelmatig
  • Je hormonen hebben een normaal
    cyclisch niveau

Perimenopauze

De geleidelijke overgang naar de menopauze

  • Je menstruatie is onregelmatig
  • Je lichaam maakt wisselende hoeveelheden hormonen aan

Menopauze en postmenopauze

Je menstrueert niet meer

  • De oestrogeenproductie in de eierstokken valt volledig stil
  • Je lichaam zoekt een nieuw evenwicht

Op zoek naar mogelijke oplossingen voor menopauzeklachten?